数据时代下这些应用正成为家暴、跟踪狂、强奸

2018-06-05 07:52栏目:社会
TAG: 强奸犯

  KidGuard原本是一款监控儿童的应用,但其监视功能正在被滥用。“如何从你对象手机上读取已删除信息”等博文中也经常出现 KidGuard 的名字。mSpy 的功能和 KidGuard 比较类似,但它支持女性监控丈夫。另一款Spyzie则在谷歌广告上的广告词就是“捉奸用 iPhone 的出轨女友”。

  近年来,手机数据监控类软件越来越多,不经他人同意滥用监控科技的人自然也就有了越来越多的选择。调查研究显示,目前市场上有200多款手机应用和服务为潜在的跟踪狂提供了各种功能,从最基础的定位跟踪到截取短信,甚至是偷录视频等等,应有尽有。

  据《纽约时报》调查统计,其中20多种服务主打的都是监控对象。大多数监视服务都需要登录受害者的手机或是知道他们的密码,而在家庭或恋爱关系中知道对方的密码是一件再正常不过的事情。

  电子监控恋人或爱人可以构成非法跟踪,窃听或是电子设备入侵。然而现状是,虽然跟踪在家暴案件中是谋杀的一大前兆,但法律和立法部门目前还未跟上科技发展的步伐,

  安全网络计划(Safety Net Project) 总监 Erica Olsen 说道:“我们误解且低估了这种滥用。人们总以为如果跟踪者不在受害者附近,就不会造成什么威胁。”

  要统计电子监视的普及度非常困难,因为受害者往往不知道自己正在被监视,或者即便知道了也不会举报。即使他们坚信自己的电子设备已被入侵,隐藏软件也使他们无法验证自己的推断。

  但去年两家监控公司的数据泄露暴露了10万多个用户账号,由此市场规模可见一斑。 mSpy 告诉《纽约时报》,仅在今年第一季度,公司在美国地区就新增了2万7千多名订阅用户。

  根据美国疾病控制与预防中心去年公布的数据,美国27%的女性和11%的男性都曾遭受过来自亲密对象的跟踪、性暴力或肢体暴力。虽然美国含电子跟踪的家暴案例总数还无从得知,2016年在澳洲的一个小调查显示,17%的家暴受害者都被通过GPS 追踪,包括这些监控类应用。

  在佛罗里达的一起包含监视滥用的案件中,一位叫 Luis Toledo 的男性在2013年用他妻子的手机下载了 SMS Tracker (短信追踪)应用,因为他怀疑妻子有婚外恋情。了解这起案件的A. J. Pagliari警官回忆到:“他说可以看到妻子发送或接收的短信。”

  今年1月,Toledo 由于杀害妻子 Yessenia Suarez 和她的两个孩子被宣判了三次终身监禁。A. J. Pagliari说,Toledo 下载该应用的时间就在妻子死亡前几天。警官说到:“通过应用,Toledo 证实了他的猜想。”

  SMS Tracker 的代表人并没有对该案件中应用起到的作用做出任何评论。谷歌Play 商店中 SMS Tracker 的最近评论之一是:“如果你怀疑你对象在出轨,那我建议你试试看这个应用。”

  没有任何联邦法令禁止了定位追踪,但按照州法,相关监视技术可能会被视作跟踪。监视通讯可能造成非法窃听或电脑犯罪,在知情前提下出售非法窃听工具则按照联邦法明确造成犯罪。然而问题是,出售或使用跟踪自己的孩子或手机的软件不算违法。而且我们很难判定被跟踪者是否知情和允许,因为被害者被施暴者胁迫使用这种应用的可能性很大。

  警长 Daniel MacPhee 在采访中提到:“一旦女方关掉追踪软件,男方就会立刻打电话并发短信质问对方为什么关闭,究竟在做什么。这种情况不停发生”。对于骚扰、攻击和跟踪的指控,Laughlin拒绝认罪。

  正是因为这些工具无论合法还是非法用途都在市场上被营销,而且使用的后果也不明确,才造成了技术和法律上的灰色地带。

  “这锅一部分必须让应用开发者背。是他们找到了这些用户并推销了非法用途。相对而言非法用途的营销他们做的比较低调,但他们还在继续这么做。” 纽约大学博士候选人Periwinkle Doerfler 在她即将发布的针对这些应用的调查论文中说到。

  来自纽约大学、康奈尔大学和康奈尔理工学院的研究员们联系了9家追踪技术公司的客服。他们都声称,自己是想要偷偷跟踪自己丈夫的女性,结果9家公司中只有TeenSafe 一家拒绝提供帮助。

  号称面向家长的KidGuard也在“捉奸出轨对象的应用”的谷歌搜索结果页侧栏买下了广告位。一位发言人在邮件中说,KidGuard 公司正在和第三方营销商合作,营销商的客服代表近日在“尝试新方案”。篇头提到的有关跟踪亲密对象的博文现已被删除,KidGuard 声明他们不支持这种行为。刊登了类似广告的Spyzie则拒绝对此做出评论。

  YouTube上有几十条视频都是关于如何用应用捉奸出轨对象的教程。这些视频中不少都会附上应用开发者的网站,UP 主可以从销量中拿到分成。

  这种联盟营销手法也存在于其他几个讨论如何用监视应用捉奸的网站上。 spyblog.ml就是其中一个,网站上有一篇博文讲的就是如何跟踪亲密对象,文中附的链接导向mSpy。mSpy对此则声称,他们的服务条款禁止了非法行为,将会把该网站从联盟营销合作方中剔除。

  从这些应用的评论和网上的相关讨论来看,监视亲密对象这片市场对他们的业务非常重要。 应用公司FlexiSPY在官方网站上公布的数据显示,52%的潜在用户都对他们的服务十分感兴趣,因为他们怀疑自己的对象出轨。当我们就这些调查结果提出疑问时,FlexiSpy 给我们的回复是:这些都是5年前的数据,而且“已经毫无意义了”。

  追踪应用的大批涌现让人不得不质疑谷歌和苹果等大公司在服务政策方面究竟扮演了什么角色。谷歌和苹果几乎承包了美国的所有智能手机,这两家巨头管理应用的方法一直都有所不同。

  苹果对于官方应用商店以外的应用下载管理相当严格,iPhone 用户几乎只能从应用商店下载。而且苹果严格监管应用商店中上架的应用。在苹果和谷歌两个平台上分别测试了几个项目之后,研究人员发现苹果更为严格的监管条例使得这些监视应用的 iOS 版比起安卓版功能更少、限制更多。

  苹果应用商店中有不少应用都有手机位置追踪功能。但更进一步的追踪功能需要获取受害者的名字和密码,绕开苹果的限制才能解锁。苹果的一位发言人表示,为了对抗加害者滥用追踪科技,苹果鼓励大家使用双重认证,这样即使密码被盗用,用户的账户依然会受到保护。

  谷歌一直以开放为豪。谷歌的安卓应用鼓励用户在任何地方下载应用,而研究人员在谷歌Play 商店找到了功能最全的追踪软件。

  研究人员在谷歌Play 商店找到了两款应用。它们可以隐藏应用图标,秘密访问相机且不会弹出提示,在用户不知情的情况下追踪定位等等,还有其他不少功能都明显违反了谷歌的条例。

  “他们没有加强自己的管理政策。如果有人举报他们就会下架,但受害者无法在操作系统中找到这款隐藏应用。” Doerfler 说道。 谷歌发言人表示,为了应对研究人员的发现,谷歌收紧了几条政策,“公司将会加强对监控应用的推广和营销的监管”。

  图:明尼苏达达科塔县警长 Tim Leslie, 被请来解决家暴案件中电子跟踪问题的法务专家 Derrick Warnecke

  谷歌目前已经屏蔽了多个监视和追踪应用,并屏蔽了相关词的搜索结果页上显示的有关应用的广告。谷歌旗下的 YouTube 则下架了部分有关监视服务的视频,至于未下架的那些,公司给出的理由是:因为这些服务需要用户同意才能使用,不算违反管理条例。

  不少执法机关都不具备能快速帮助受害者的电脑操作水平,或者说他们没有对家暴或跟踪案例投入多少法庭资源。在部分州,这些案件可能会被判为轻罪。缅因州达科塔县的警长办公室正在着手解决电子监视技术滥用问题。他们还获得了司法部批准,外请了法务专家来协助解决该问题。

  警长 Tim Leslie 告诉我们,从2015年到2017年,该部门已经把198起有关家暴或电子追踪科技的案件的加害者告上了法庭。被告的认罪率从50%上升到了94%,更多被告选择了认罪。

  在一起案件中,专家分析了受害者的手机并找到了一个叫 Mobile Spy 的程序,购买者使用的是受害者丈夫的邮箱地址。专家还发现该程序被启动过122次。受害者表示,丈夫的跟踪手法非常极端。虽然案件处理时已经离上一次应用使用有1年时间,受害者的丈夫依然由于跟踪被判了轻罪,并在2015年认罪。

  Leslie 警长表示:“对于轻罪案件我们会加强后续追踪工作。我们的理论就是如果你悬崖勒马,事情就不会恶化。”

  有关电子跟踪的联邦案件非常稀少。美国司法部曾在2014年以违反监听法指控了监视程序StealthGenie的开发者。监听法禁止出售或营销进行“秘密拦截”的设备。开发者支付了50万美金罚款,关闭了 StealthGenie 并服了刑。

  受害者的维权人表示,他们发现有些监控工具的开发者改变了战略,有些把电脑服务器移到了海外,有些则从自己的网站上抹去了明确和“监视亲密对象”有关的词。Olsen 说道:“一旦这些公司听到风声,他们就会换一种营销方式。”

  一款应用的开发人告诉《纽约时报》,在 StealthGenie 案件之后他就雇佣了法律团队,专门帮他摆脱法律纠纷。“我们不得不做出一些改变。”Highster Mobile 的创作公司 ILF Mobile Apps 创始人 Patrick Hinchy 说道。他表示,有几款应用目前已经下架了通话录音功能,并把数据可访问时间延后了10至15分钟。Hinchy 表示,公司只会为公司认为合法的客户提供服务。

  然而,当研究人员近日打电话给该公司询问:“如果我用你们的应用跟踪我的丈夫,他会知道我在跟踪他吗?”。她获得的回答是:“我们的应用在手机主页上是无法被发现的。”